ทำไมสุนัขถึงโบกมือเมื่อถูกข่วน?

เจ้าของสุนัขไม่กี่คนที่ไม่เคยสัมผัสอุ้งเท้าสุนัขในสายลมในระหว่างการเกา สิ่งที่เรามักเรียกกันว่า “บริเวณที่บอบบาง” หรือ “จุดอ่อน” ของพวกมันมักจะอยู่ที่ท้อง แต่อาจอยู่ที่ด้านข้าง หลัง หรือแม้แต่คอก็ได้ ทั้งนี้ขึ้นอยู่กับสุนัข ทันทีที่คุณเริ่มเกาสุนัขของคุณบนบริเวณนี้ เขาจะเริ่มเขย่าขาหลังอย่างเมามัน ปฏิกิริยาที่ไม่ค่อยน่าขบขัน พฤติกรรมนี้ยังคงลึกลับเหมือนเดิม ทำไมสุนัขของคุณถึงทำตัวแบบนี้?

มันเป็นเรื่องของการสะท้อนกลับ!

หมาเกาด้วยอุ้งเท้า
เครดิต: Sandeep Gore / iStock

ตรงกันข้ามกับสิ่งที่เราคิด สุนัขไม่เต็มใจขยับอุ้งเท้าเพื่อแสดงความสุข พฤติกรรมนี้จริง ๆ แล้วเป็นปฏิกิริยาตอบสนองที่เรียกว่า “scratching reflex” ดังนั้นจึงเป็นปฏิกิริยาที่ไม่สมัครใจที่เกิดจากสมองของสุนัขของคุณ สัตว์เลี้ยงของคุณจะสั่นอุ้งเท้าโดยอัตโนมัติเมื่ออยู่ภายใต้การกระตุ้นที่น่าสงสัยบนบริเวณที่อาจทำให้มันเปราะบางได้

แท้จริงแล้ว ในป่า หมาป่าและสัตว์โดยทั่วไปมักเผชิญกับแมลง ปรสิต และสารตกค้างอื่นๆ ที่เกาะติดกับขนของพวกมันเป็นประจำ หากสัมผัสโดยตรงกับผิวหนังจะรบกวนสัตว์ได้อย่างรวดเร็ว จากนั้นปลายประสาทของบริเวณที่บอบบางที่สุดจะส่งข้อความไปยังสมองเพื่อกระตุ้น “การสะท้อนรอยขีดข่วน” ที่มีชื่อเสียง อย่างไรก็ตาม นี่ไม่ได้หมายความว่าสิ่งที่คุณทำจริงๆ ทำให้เกิดรอยขีดข่วน แต่มันกระตุ้นการสะท้อนที่เชื่อมโยงกับปลายประสาทของบริเวณที่ถูกกระตุ้น

พฤติกรรมนี้หมายความว่าสุนัขของคุณชื่นชมการลูบคลำของคุณหรือไม่?

สุนัขถูกลูบไล้และเพลิดเพลิน
เครดิต: Nataba / iStock

ความเสี่ยงที่จะทำให้คุณผิดหวังไม่จำเป็นต้องเป็นอย่างนั้น แท้จริงแล้ว สุนัขบางตัวไม่ชอบการถูกข่วนในบางสถานที่ ดังที่ได้กล่าวไว้ก่อนหน้านี้ สิ่งนี้ทำให้เกิดการกระตุ้นที่ปลายประสาทซึ่งไม่ใช่ ไม่รับรู้ว่าเป็นสัตว์ที่น่าพึงพอใจเสมอไป พูดง่ายๆ ก็คือ เราสามารถเปรียบเทียบกับความรู้สึกจั๊กจี้ใต้ฝ่าเท้าได้ ถ้าคุณชอบมัน คุณจะมีช่วงเวลาที่ดีอย่างแน่นอน แต่ถ้าคุณกลัวจั๊กจี้นั่น มันจะไม่เป็นความรู้สึกที่น่าพอใจเลย สุนัขของคุณก็เหมือนกัน!

นี่ไม่ได้หมายความว่าคุณต้องหยุดลูบคลำเมื่อเขาเริ่มโบกมือ ทางที่ดีควรสังเกตปฏิกิริยาของสุนัขของคุณ จากนั้นคุณจะเข้าใจได้อย่างรวดเร็วว่าเขาชอบการเกาหรือไม่ เช่น พยายามหยุดการกอดรัด หากสุนัขของคุณมองมาที่คุณด้วยตาเบิกกว้างและสงสัยว่าคุณกำลังทำอะไรอยู่ แน่นอนว่าเขาต้องการมากกว่านี้! มิฉะนั้น หากสุนัขของคุณส่งสัญญาณของความรู้สึกไม่สบาย เช่น หาว หางหว่างขา หรือเลียที่ปากกระบอกปืนซ้ำๆ อาจเป็นไปได้ว่าเขาไม่ต้องการถูกกระตุ้นจริงๆ ในบริเวณนี้ ดังนั้นพยายามขยับการลูบไล้ของคุณและวิเคราะห์ว่าปฏิกิริยาของเขาดูเป็นบวกมากกว่าหรือไม่